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Peu de stratagèmes de monétisation des cartes de crédit volées sont aussi audacieux que l’escroquerie au vol de carburant : les escrocs intègrent des dispositifs d’écrémage dans les pompes des stations-service pour voler les données de carte de crédit des clients. Les voleurs clonent ensuite les cartes et les utilisent pour voler des centaines de gallons d’essence dans plusieurs stations-service. Le gaz est pompé dans des camions et des camionnettes évidés, qui transportent le carburant vers un camion-citerne géant. Les criminels vendent et livrent ensuite l’essence à des prix réduits à des propriétaires de stations-service louches et complices.

Agent Steve Scarince du Services secrets américains dirige un groupe de travail à Los Angeles qui, depuis 2009, lutte contre le vol de carburant et les anneaux d’écrémage des pompes à carburant. Scarince a déclaré que les escrocs qui installent les écumoires et volent les cartes des stations-service sont généralement des groupes criminels distincts de ceux qui utilisent les cartes pour voler et revendre de l’essence.

Écrémeurs de pompes externes récupérés dans les stations-service de LA.

Une écumoire à pompe externe est fixée à l’extrémité de ce distributeur de carburant compromis à Los Angeles (à droite).

« Généralement, la façon dont cela fonctionne est que l’écumeur vendra les cartes à une cellule ou à un anneau de vol de carburant », a-t-il déclaré. « Le chef de file ou le numéro deux ira acheter les cartes de crédit et les rapportera aux chauffeurs. Le plus souvent, les conducteurs ne connaissent pas grand-chose à l’entreprise. Ils se présentent juste au travail, le patron leur tend 25 cartes et leur dit : « Profitez-en au maximum et rapportez-moi les cartes qui ne fonctionnent pas ». Et le chef du ring retournera au skimmer de cartes et dira: ‘Ok sur 100 de ceux que vous m’avez vendus, 50 d’entre eux n’ont pas fonctionné.’

Scarince a déclaré que les gangs d’écumeurs auront accès à l’intérieur des pompes à carburant soit secrètement, soit en soudoyant les préposés de la station. Une fois à l’intérieur des pompes, les voleurs branchent leur écumoire au lecteur de carte et au clavier NIP de la pompe à essence. Les appareils sont également connectés à l’alimentation électrique de la pompe, ils n’ont donc pas besoin de piles et peuvent fonctionner indéfiniment.

Dispositif d'écrémage de pompe interne saisi dans une station-service de Los Angeles.

Dispositif d’écrémage de pompe interne saisi dans une station-service de Los Angeles.

La plupart des écrémeurs à pompe internes et modernes sont conçus pour enregistrer les données de la carte sur un périphérique de stockage qui peut transmettre les données sans fil via la technologie Bluetooth. De cette façon, les voleurs peuvent monter avec un ordinateur portable et remplir leur réservoir le temps d’aspirer les données de la carte qui ont été fraîchement volées depuis leur dernière visite.

Le groupe de travail des services secrets à Los Angels a même trouvé des dispositifs d’écrémage de pompe qui envoient les données de la carte volée par SMS/message texte aux voleurs, ce qui signifie que les escrocs n’ont jamais à retourner sur les lieux du crime et peuvent recevoir les données volées. cartes et codes PIN partout dans le monde disposant d’un service de téléphonie mobile.

BOMBES MOBILES

Scarince a déclaré que les gangs de voleurs de carburant utilisent des fourgonnettes et des camions grossièrement modifiés et équipés d’énormes « vessies » en métal et/ou en plastique capables de contenir entre 250 et 500 gallons de carburant.

« Les groupes de voleurs de carburant conduiront un camion à vessie de station-service en station-service, en utilisant des cartes contrefaites pour remplir la vessie », a-t-il déclaré. « Ensuite, ils retourneront dans leur enceinte et pomperont le carburant dans un 4 000 ou 5 000 [gallon] camion porte-conteneurs.

Une vessie conçue pour ressembler à des pneus usagés.

Un camion à vessie conçu pour ressembler à des pneus usagés. Le panneau en bois qui cachait le réservoir métallique exposé ici a été retiré sur cette photo.

Le carburant sera livré aux propriétaires de stations-service avec lesquels le réseau de voleurs de carburant a déjà négocié le prix au gallon. Et c’est toujours une transaction en espèces.

« Les stations savent qu’elles achètent de l’essence volée », a déclaré Scarince. « Ils sont pleinement conscients que le carburant ne provient pas d’une source légitime. Il n’y a jamais de paperasse avec le conducteur de carburant, et ces transactions manquent tous les éléments d’une transaction normale et légitime entre ce qui serait une raffinerie et une station-service.

Les gangs de voleurs de carburant ont transformé cette fourgonnette en camion à vessie.  Photo : Services secrets.

Les gangs de voleurs de carburant ont transformé cette fourgonnette en camion à vessie. Photo : Services secrets.

Inutile de dire que les camions à vessie ne sont pas vraiment en état de rouler lorsqu’ils sont remplis à ras bord de carburant volé et hautement inflammable. De temps en temps, l’un des chauffeurs de camion à vessie plus sombre oublie temporairement sa cargaison et allume une fumée.

« Il y a deux ou trois étés, nous avons eu ce type qui, je suppose, cherchait juste une cigarette », a déclaré Scarince. « Il s’est allumé et c’est la dernière chose qu’il a faite. »

Ce camion à vessie est parti en fumée (littéralement).

Ce camion à vessie est parti en (a) fumée.

D’autres camions à vessie ont spontanément pris feu dans des stations-service pendant que des voleurs pompaient de l’essence volée.

« Il y a eu d’autres incendies qui ont eu lieu pendant le transfert de carburant, où de l’électricité statique s’est déclenchée et tout l’endroit a pris feu », a déclaré Scarince. «Ces véhicules ne sont en aucun cas en état de rouler. Certains des réservoirs à vessie sont mal faits, ils fuient. Les camions sont souvent en surpoids et ne peuvent pas supporter la charge. Nous voyons des choses comme des transmissions qui lâchent, des châssis qui sortent. Ces choses sont de vrais dangers qui ne demandent qu’à se produire.

Quelle est l’ampleur des opérations de vol de carburant à Los Angeles et dans les environs ? Scarince estime qu’à tout moment, il y a 20 à 30 de ces camions à vessie mortels qui roulent sur les autoroutes et les rues secondaires de Los Angeles.

« Et c’est une supposition très prudente, basée uniquement sur ce que rapportent les sociétés de cartes de crédit », a-t-il déclaré.

Aaron Turnervice-président des produits de services d’identité chez Verifone – un important fabricant de terminaux de cartes de crédit – dirige une équipe qui a étudié de nombreux dispositifs d’écrémage que les services secrets ont récupérés dans des stations-service compromises. Turner dit qu’il y a un énorme potentiel de problèmes liés à la sécurité lorsqu’il s’agit d’écrémeurs dans un environnement de pompe à essence.

« Chaque pièce d’équipement installée par les propriétaires de stations-service dans la zone de pompage est approuvée par des experts et approuvée selon les normes de l’industrie, mais ces écumoires… pas tellement », a déclaré Turner. « L’un des écumeurs que nous avons récupéré produisait des étincelles et des arcs lorsque nous l’avons mis sous tension dans notre laboratoire. Je pense qu’il est prudent de dire que les fabricants d’écumeurs n’obtiennent pas Certifications UL pour leur équipement.

LUTTER CONTRE LA FRAUDE AU CARBURANT

Avec certains gangs de voleurs de carburant volant plus de 10 millions de dollars par an, Scarince a déclaré que les institutions financières et les émetteurs de cartes de crédit ont réagi avec une gamme de tactiques pour détecter et arrêter les transactions suspectes dans les stations-service.

« Beaucoup plus d’émetteurs de cartes et de processeurs de commerçants poussent vraiment fort sur les contrôles de vélocité », a déclaré Scarince, faisant référence à une technique de détection de fraude qui examine les transactions pour les modèles répétitifs sur une courte période. « Si vous achetez de l’essence à Washington, DC, puis 30 minutes plus tard, l’essence est achetée de l’autre côté de la ville en peu de temps. Ce sont des choses qui vont commencer à déclencher des questions sur la carte. Ainsi, davantage de contrôles de ce type sont testés et déployés, et les banques s’améliorent pour détecter cette activité.

Les émetteurs de cartes peuvent également imposer leurs propres limites de dépenses artificielles sur les achats de carburant. Visa, par exemple, plafonne les achats de carburant à 125 $. Mais les voleurs apprennent souvent à travailler juste en dessous de ces limites.

« Les escrocs les plus intelligents n’utiliseront que quelques cartes par station, ce qui leur permet de rester discrets », a déclaré Scarince. «Ils viendront en un coup de deux à trois cartes et rempliront de 40 à 80 gallons et continueront sur la route vers une autre station. Ils ont certainement aussi ce que nous déterminons être des itinéraires. Lundi, ils iront dans un sens, et mardi, ils iront dans l’autre sens, juste pour s’assurer qu’ils ne se retrouvent pas dans les mêmes gares un jour après l’autre.

Les nouvelles cartes de crédit et de débit dotées d’une technologie à puce intégrée devraient rendre les cartes plus coûteuses et plus difficiles à contrefaire. Cependant, les cartes à puce ont toujours les données de la carte encodées en texte clair sur la bande magnétique de la carte, et la plupart des stations-service n’auront pas de lecteurs à puce avant plusieurs années.

Le 1er octobre 2015, Visa et MasterCard ont mis en vigueur de nouvelles règles qui peuvent pénaliser les commerçants qui ne disposent pas encore de terminaux à puce. En vertu des nouvelles règles, les commerçants qui n’ont pas la technologie pour accepter les cartes à puce assumeront l’entière responsabilité du coût de la fraude des achats dans lesquels le client a présenté une carte à puce.

Mais ces règles ne s’appliquent pas aux stations-service aux États-Unis avant octobre 2017, et un grand nombre de stations ne respecteront pas ce délai, a déclaré Turner de Verifone.

« Les stations-service et les organisations professionnelles qui les représentent ont été assez publiques dans leurs déclarations selon lesquelles elles ne pensaient pas qu’elles allaient atteindre les dates de 2017 », a déclaré Turner. « Si vous regardez le coût de remplacement de ces distributeurs et le nombre de systèmes qui ont été touchés par des techniciens qualifiés et agréés… la plupart des stations disent que même si elles commencent ce processus maintenant, elles auront du mal à respecter cet octobre date de 2017. »

Turner a déclaré qu’à mesure que les lecteurs de cartes à puce s’implantent dans de plus en plus d’établissements de vente au détail, les voleurs de cartes commenceront à cibler les stations-service de manière plus intensive et systématique.

« Nous entrons dans ce moment vraiment intéressant où je pense que les criminels vont se concentrer sur les approches qui leur offrent le meilleur retour sur investissement », a déclaré Turner. « À l’avenir, je pense qu’il y aura un transfert de responsabilité spécifiquement pour les stations-service [because] le nombre de fraudes facilitées par les bandes magnétiques qui se produiront sur ce marché va augmenter de manière significative avec le déploiement des cartes à puce. »

Une partie de la raison pour laquelle Los Angeles est un tel foyer d’activités d’écrémage peut être liée à des arménien crime organisé membres qui ont investi massivement dans des stratagèmes de vol de carburant. Le mois dernier, le ministère de la Justice charges annoncées contre huit de ces hommes accusés d’avoir planté des skimmers dans des pompes dans tout le sud de la Californie et du Nevada.

Scarince et Turner disent qu’il y a beaucoup de place pour la propagation géographique des escroqueries au vol de carburant. Bien que la majeure partie de l’activité de vol de carburant aux États-Unis soit centrée autour de Los Angeles, la nature organisée du crime s’étend lentement à d’autres villes.

« Nous voyons maintenant l’écrémage de la pompe tirer à travers le pays », a déclaré Scarince. « Los Angeles est toujours définitivement au point zéro, mais la Floride est maintenant durement touchée, tout comme Houston et certaines parties du Midwest. La technologie que nous avons vue pour la première fois il y a quelques années à Los Angeles, nous voyons maintenant apparaître dans d’autres endroits à travers le pays. Ils commencent à cibler des marchés qui sont probablement moins conscients de ce qui se passe en matière d’écrémage et ne sécurisent pas leurs pompes aussi bien que la plupart des stations le font ici.

QUE POUVEZ-VOUS FAIRE?

Évitez les stations à l’aspect sommaire et celles qui n’ont pas commencé à utiliser des joints inviolables sur leurs pompes.

« Les gangs de voleurs de carburant surveillent certainement les stations à l’avance, à la recherche de stations qui n’ont pas amélioré leurs serrures de pompe et n’ont pas commencé à utiliser des scellés inviolables », a déclaré Scarince. « Si une station franchisée décide de ne pas dépenser d’argent pour mettre à niveau ses systèmes avec ces précautions de sécurité, elle sera ciblée. »

Scarince dit qu’il a également tendance à utiliser les pompes les plus proches des préposés.

« Ceux-ci sont moins susceptibles d’avoir des écumoires à l’intérieur ou sur eux que des pompes côté rue », a-t-il déclaré.

Les consommateurs doivent se rappeler qu’ils ne sont pas responsables des frais frauduleux sur leurs cartes de crédit ou de débit, mais qu’ils doivent quand même signaler les fausses transactions. Il n’y a pas de substitut pour garder un œil attentif sur vos relevés de carte. Aussi, utilisez des cartes de crédit plutôt que des cartes de débit à la pompe; avoir votre compte courant vidé de l’argent pendant que votre banque règle la situation peut être un énorme problème et créer des problèmes secondaires (chèques sans provision, par exemple).

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