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De faux avis en ligne générés par des spécialistes du marketing peu scrupuleux couvrent Internet de nos jours. Bien que la pollution des avis en ligne ne soit pas exactement un problème brûlant pour les consommateurs, il existe de nombreux cas dans lesquels de faux avis peuvent mettre en danger la vie ou le bien-être d’une personne. C’est l’histoire de la façon dont la recherche de services de traitement de la toxicomanie en ligne pourrait amener des proches inquiets à envoyer leurs amis ou membres de la famille toxicomanes et vulnérables directement dans les bras du Église de Scientologie.

Comme expliqué dans l’article de l’année dernière, Ne vous laissez pas berner par les fausses critiques en ligne, partie II, il existe d’innombrables services du monde réel qui sont prêts à être exploités en ligne par des spécialistes du marketing engagés dans des techniques d’optimisation des moteurs de recherche (SEO) fausses et trompeuses. Ces acteurs louches se spécialisent dans la création de centaines ou de milliers d’entreprises fantômes en ligne, chacune avec des noms commerciaux, des adresses et des numéros de téléphone à consonance générique différents. Les entreprises fantômes se regroupent souvent autour de fausses listes créées dans Google Maps – avec de nombreuses critiques cinq étoiles, des photos, des numéros de téléphone et des liens vers des sites Web.

Le problème est que les appels vers l’une de ces fausses sociétés sont redirigés vers la même entité SEO tordue qui les a créées. Cet agent de commercialisation vend à son tour le prospect client à l’une des nombreuses entreprises qui ont convenu à l’avance d’acheter de tels prospects. En conséquence, de nombreux consommateurs pensent qu’ils traitent avec une seule entreprise lorsqu’ils appellent, mais finissent par être servis par une entreprise complètement indépendante qui n’a peut-être pas à se soucier de maintenir une réputation de qualité et de service client équitable.

Les experts disent que les faux avis en ligne sont plus répandus dans les services à forte intensité de main-d’œuvre qui n’obligent pas le client à se rendre dans les bureaux de l’entreprise, mais plutôt au consommateur. Ces services comprennent, sans s’y limiter, les serruriers, les services de remplacement de pare-brise, les techniciens de réparation et de remplacement de portes de garage, le nettoyage de tapis et d’autres services que les consommateurs appellent très souvent pour un service immédiat.

Il se trouve que le problème est également répandu dans l’industrie de la désintoxication. Cela est devenu évident après avoir passé quelques heures avec Bryan Seeleyle gars qui littéralement a écrit le livre définitif sur les fausses critiques d’Internet.

Peut-être mieux connu pour une cascade dans laquelle il a utilisé de fausses listes Google Maps pour intercepter les appels destinés au FBI et aux services secrets américainsSeely connaît une chose ou deux sur cette industrie : jusqu’en 2011, il a travaillé pour une société de référencement qui a aidé à développer et à diffuser certaines des mêmes fausses critiques en ligne qu’il aide maintenant à nettoyer.

Plus récemment, Seely a suivi un réseau de centaines de fausses listes et d’avis qui conduisent les clients curieux vers moins d’une demi-douzaine de centres de désintoxication, y compris Narconon International — une organisation qui promeut les théories de Scientologie fondateur L. Ron Hubbard concernant le traitement de la toxicomanie et de la toxicomanie.

Comme décrit dans Entrée Wikipédia de Narconon, les établissements Narconon sont connus non seulement pour tenter de conquérir de nouveaux convertis, mais aussi pour traiter toutes les toxicomanies avec un cocktail plutôt bizarre composé principalement de vitamines et de longues heures dans des saunas extrêmement chauds. L’entrée Wiki documente plusieurs cas de décès accidentels dans les installations de Narconon, où certains toxicomanes seraient morts d’une surdose de vitamines ou de négligence :

« Narconon a fait face à une controverse considérable sur la sécurité et l’efficacité de ses méthodes de réhabilitation », lit-on dans l’entrée Wiki. « Narconon enseigne que les drogues résident dans la graisse corporelle et y restent indéfiniment, et que pour se remettre de l’abus de drogues, les toxicomanes peuvent éliminer les drogues de leur graisse grâce à des saunas et à l’utilisation de vitamines. Les experts médicaux ne sont pas d’accord avec cette compréhension de base de la physiologie, affirmant qu’aucune quantité importante de médicaments n’est stockée dans les graisses et que les médicaments ne peuvent pas être « transpirés » comme le prétend Narconon.

ce qui se passe

Source : Sécurité Seely.

SUIVEZ LA BALLE REBONDISSANTE

Seely a déclaré avoir appris que l’industrie de la désintoxication était envahie par des sociétés de référencement lorsqu’il a commencé à rechercher des centres de désintoxication à Seattle pour un ami de la famille aux prises avec des problèmes de toxicomanie et de dépendance. Une simple recherche sur Google pour « drug rehab Seattle » a donné plusieurs résultats de recherche locaux qui semblaient prometteurs.

L’un des trois premiers résultats concernait une entreprise se faisant appeler « Drug Rehab Seattle », et bien qu’elle répertorie un numéro de téléphone sans frais, elle ne répertorie pas d’adresse physique (NB : ce n’est pas toujours le cas avec les fausses listes, ce qui revendiquent tout aussi souvent l’adresse d’une autre entreprise légitime). Un clic sur la liste de l’organisation revendique le site Web rehabs.com – un service de recherche de désintoxication légitime. Cependant, les propriétaires de rehabs.com disent que cette liste n’est pas autorisée et n’est pas affiliée à rehabs.com.

Comme documenté dans cette vidéo Youtube, Seely a appelé le numéro sans frais de la liste Drug Rehab Seattle et a été transféré à une hotline qui a noté son nom, son numéro et ses informations d’assurance et a promis un rappel immédiat. En quelques minutes, a déclaré Seely, il a reçu un appel d’une femme qui a déclaré qu’elle représentait un centre de traitement de Seattle mais était vague sur les antécédents de l’organisation elle-même. Une petite fouille a montré que le centre de traitement était géré par Narconon.

« Vous êtes censé suivre une cure de désintoxication locale à Seattle, mais à la place, vous êtes emmené dans un centre d’appels, qui peut appartenir à un certain nombre d’établissements de désintoxication à travers le pays qui paient des fournisseurs légitimes pour les appels », a déclaré Seely. « Si vous dirigez un centre de désintoxication, vous devez faire entrer les gens pour gagner de l’argent. Le gars qui a créé ces fausses listes a compris que vous pouvez utiliser Google Maps pour générer des prospects, et c’est gratuit.

La liste des clients de TopSeek Inc. comprend Narconon, un groupe de façade de la Scientologie qui recrute par le biais d'un réseau de centres de traitement de la toxicomanie peu orthodoxes.

Le faux établissement de réadaptation répertorié ici est la troisième liste, qui ne comprend aucune adresse physique et achemine l’appelant vers un réseau de référence qui vend des pistes à Narconon, entre autres.

Voici le nœud du problème : lorsque vous êtes sur Google.com et que vous recherchez quelque chose que Google considère comme une recherche locale, Google ajoute des résultats d’entreprises locales en plus des résultats de recherche organiques, avec des listes et des avis associés à Google. Plans. Les consommateurs ne les lisent peut-être même pas, mais les avis laissés aux entreprises dans ces listes influencent fortement leur classement dans les recherches. Plus une entreprise a d’avis, a déclaré Seely, plus elle se rapproche de la place convoitée de numéro un dans les classements de recherche.

Ce rang n ° 1 attire le plus d’appels avec une marge énorme, et cela peut signifier d’énormes profits : de nombreux établissements de réadaptation paieront des centaines de dollars pour des pistes qui pourraient finalement conduire à un nouveau patient. Après tout, certains établissements peuvent alors faire demi-tour et facturer aux assureurs des dizaines de milliers de dollars par patient.

QUI EST JOHN HARVEY ?

Curieux de savoir s’il pouvait retrouver l’entreprise ou l’individu à l’origine de l’avis bidon qui avait suscité un appel de Narconon, Seely a commencé à examiner de plus près les avis de l’établissement qu’il avait appelé. Un critique en particulier s’est démarqué – un « John Harvey », un utilisateur de Google qui a clairement une grande expérience avec les centres de réadaptation.

Un clic sur le profil Google Plus de John Harvey a montré qu’il avait examiné pas moins de 82 centres de traitement de la toxicomanie fantômes à travers le pays, offrant des critiques 5 étoiles très positives sur chacun d’eux. Une brève recherche de John Harvey en ligne montre que la personne derrière le compte est bien un gars nommé John Harvey de Sacramento qui dirige une société de référencement à Kailua, Hawaii appelée TopSeek Inc., qui se présente comme une collection d ‘«experts en marketing locaux».

Une visite à l’entreprise Site Internet montre que Narconon fait partie des quatre clients répertoriés de TopSeek, qui exploitent tous des centres de désintoxication ou commercialisent des centres de désintoxication.

La liste des clients de TopSeek Inc comprend Narconon, un groupe de façade de la Scientologie qui cherche à recruter de nouveaux membres via un réseau d'installations de traitement de la toxicomanie peu orthodoxes.

La liste des clients de TopSeek Inc comprend Narconon, un groupe de façade de la Scientologie qui cherche à recruter de nouveaux membres via un réseau d’installations de traitement de la toxicomanie peu orthodoxes.

Les appels et les e-mails adressés à M. Harvey sont restés sans réponse, mais il est clair qu’il a rapidement compris que le problème était terminé : quelques heures seulement après que BreachTrace a contacté M. Harvey pour obtenir des commentaires, toutes ses fausses critiques de centres de traitement de la toxicomanie ont mystérieusement disparu (certaines des les critiques sont conservées dans la capture d’écran ci-dessous).

« Ce type est assis à Hawaï en disant qu’il est à la retraite et qu’il ne prend plus de clients », a déclaré Seely. « Eh bien, peut-être qu’il devra sortir de sa retraite pour aller en prison, car il a commis une fraude dans presque tous les États. »

Bien que la rédaction de fausses critiques en ligne ne soit pas strictement illégale ou une infraction qui pourrait envoyer une personne en prison, plusieurs États ont commencé sévir contre la «gestion de la réputation» et les sociétés de référencement qui s’engagent dans la rédaction ou l’achat de fausses critiques. Cependant, il n’est pas clair si les amendes imposées pour les violations auront un effet dissuasif, car ces amendes ne représentent probablement qu’une fraction des revenus que les sociétés de référencement louches gagnent en se livrant à cette pratique trompeuse.

Quelques critiques de John Harvey.  Tous ces éléments ont depuis été supprimés.

Quelques critiques de John Harvey. Tous ces éléments ont depuis été supprimés.

CE QUE VOUS POUVEZ FAIRE CONTRE LES FAUX AVIS EN LIGNE

Avant de faire affaire avec une entreprise que vous avez trouvée en ligne, ne vous contentez pas de choisir l’entreprise qui arrive en tête des résultats de recherche sur Google. Malheureusement, cela ne garantit généralement guère plus que l’entreprise est bonne en marketing.

Prenez le temps de rechercher les entreprises que vous souhaitez embaucher avant de les réserver pour des emplois ou des services, en particulier lorsqu’il s’agit de services importants, coûteux et potentiellement risqués comme la désintoxication ou les entreprises de déménagement. Soit dit en passant, si vous recherchez un centre de réadaptation légitime, vous pourriez faire pire que de commencer par le site rehabs.com susmentionné, un moteur de recherche de réadaptation légitime.

C’est une bonne idée de prendre l’habitude de vérifier que l’adresse physique, le numéro de téléphone et l’adresse Web de l’organisation affichés dans les résultats de recherche correspondent à ceux de la page de destination. Si les numéros de téléphone sont différents, utilisez le numéro de contact indiqué sur le site lié.

Prenez le temps de vous renseigner sur la réputation de l’organisation en ligne et dans les médias sociaux ; s’il n’en a pas (autre qu’une liste Google Maps avec toutes les critiques élogieuses et 5 étoiles), c’est probablement faux. Recherchez sur le Web tous les documents publics liés à l’adresse physique indiquée de l’entreprise, y compris les statuts constitutifs du secrétaire local du bureau d’État en ligne. Une recherche de l’entreprise dossiers d’enregistrement de nom de domaine peut vous donner une idée de la durée d’activité de son site Web, ainsi que des détails supplémentaires sur l’entreprise et/ou l’organisation elle-même.

Seely a déclaré qu’un moyen infaillible d’éviter ces jeux de marketing consiste à poser une simple question à la personne qui répond au téléphone dans la liste en ligne.

« Demandez à n’importe qui au téléphone avec quelle entreprise ils sont », a déclaré Seely. « Demandez-leur de vous le dire, de prendre leurs informations, puis de les rappeler. S’ils ne disent pas qui ils sont, il s’agit très probablement d’une arnaque.

Pour mémoire, j’ai demandé des commentaires sur cette histoire à Google – et en particulier aux personnes de Google qui gèrent Google Maps – mais je n’ai pas encore eu de réponse de leur part. Je mettrai à jour cette histoire en cas de changement.

Mise à jour, 19 h 47 HE : Google a répondu par la déclaration suivante : « Nous sommes dans une course aux armements constante avec des spammeurs commerciaux locaux qui, malheureusement, utilisent toutes sortes d’astuces pour essayer de déjouer notre système – et qui ont été une épine dans le pied d’Internet pendant plus d’un décennie. Des millions d’entreprises modifient régulièrement leurs adresses, leurs heures d’ouverture et plus encore. Nous comptons donc beaucoup sur la communauté pour nous aider à maintenir les listes à jour et à signaler les problèmes. Mais ce type de spam est une violation manifeste de notre Stratégies et nous voulons l’éradiquer. À mesure que les spammeurs modifient leurs techniques, nous travaillons en permanence sur de nouvelles et meilleures façons de les éloigner de la recherche Google et de Maps. Il y a du travail à faire et nous voulons continuer à faire mieux.

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