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Vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses : une société de support technique basée aux États-Unis qui sous-traite son travail en Inde affirme que sa marque est injustement calomniée par des escrocs de support technique basés en Inde. Dans une tournure supplémentaire, la société de support technique basée aux États-Unis reconnaît que le problème peut être lié à ses déclarations certes fausses sur le fait d’être un Partenaire certifié Microsoft – les mêmes fausses déclarations faites par la plupart des arnaques au support technique par téléphone.

Les escroqueries au support technique sont malheureusement un fléau extrêmement courant. La plupart de ces escroqueries sont l’équivalent téléphonique d’attaques antivirus malveillantes, qui tentent d’effrayer les consommateurs pour qu’ils achètent des logiciels et des services de sécurité sans valeur. Les deux types d’escroqueries tentent de faire croire au consommateur que l’appelant est en quelque sorte associé à Microsoft ou à une société de sécurité, et chaque appelant essaie de cajoler ou d’effrayer le consommateur pour qu’il renonce au contrôle de son PC.

Plus tôt ce mois-ci, un lecteur a partagé un lien vers une longue vidéo Youtube par journaliste indépendant Carey Holzmann, dans lequel Holzman renverse les rôles des escrocs du support technique. Pendant la vidéo, Holzman joue le jeu et donne à l’escroc l’accès à distance à un ordinateur de test qu’il a configuré spécifiquement pour cette vidéo. L’escroc, qui parle avec un fort accent indien mais se fait appeler « Steve Wilson » du « département technique de Microsoft », tente de convaincre Holzman qu’il travaille pour une entreprise qui est un partenaire de support légitime de Microsoft.

« Laissez-moi vous montrer qui nous sommes », dit l’escroc en ouvrant Google.com et en tapant SB3 inc. Cliquer sur le premier résultat fait apparaître sb3inc[dot]com, qui affiche fièrement une icône dans le coin supérieur droit de sa page d’accueil indiquant qu’il s’agit d’un partenaire certifié Microsoft. « C’est notre société mère. Voyez-vous que nous sommes un partenaire certifié Microsoft ? »

Lorsque Holzman répond que cela ne veut rien dire et que n’importe qui peut simplement mettre un logo sur son site indiquant qu’il est associé à Microsoft, l’escroc lance une recherche sur Microsoft.com pour SB3. L’escroc fait preuve d’un véritable culot lorsqu’il pointe vers le premier résultat, qui – s’il est cliqué – mène à une page sur le site communautaire de Microsoft où les membres tentent d’avertir l’affiche de SB3 comme une arnaque.

Lorsque Holzman essaie de convaincre l’escroc de le laisser charger le lien de résultat de recherche réel sur SB3 sur Microsoft.com, l’appelant ferme la fenêtre du navigateur et procède à l’activation l’utilitaire SysKey sous Windowsqui permet à l’escroc de définir un mot de passe principal secret qui doit être saisi avant que l’ordinateur ne démarre sous Windows (en fait, une tentative de verrouiller Holzman hors de son ordinateur de test s’il tente de redémarrer).

La vidéo dure un peu plus longtemps, mais j’ai décidé de regarder de plus près SB3. Les dossiers d’enregistrement du site Web de la société indiquent qu’elle est basée dans le New Jersey, et il a fallu moins d’une minute pour trouver la page Facebook du propriétaire de l’entreprise – une Suvajit « Steve » Basu à Ridgewood, New Jersey. Le flux Facebook de Basu le fait parcourir le monde, visiter la Coupe du monde au Brésil en 2014, la Ryder Cup en 2012 et, plus récemment, prendre livraison d’une toute nouvelle Porsche.

Moins de 24 heures après l’avoir contacté sur Facebook et par téléphone, Basu me rappelle et dit qu’il travaille pour aller au fond des choses. Avant de le laisser partir, je dis à Basu que je ne trouve pas sur Site partenaire de Microsoft toute preuve à l’appui de l’affirmation de SB3 selon laquelle il s’agit d’un partenaire certifié Microsoft. Basu explique que si l’entreprise était en fait un partenaire à un moment donné, cela a cessé d’être le cas « il y a quelques mois ». De son côté, Microsoft ne ferait que confirmer que SB3 n’est actuellement aucun partenaire Microsoft d’aucune sorte.

La page d'accueil de SB3, avant de supprimer le faux "Partenaire Microsoft" réclamer.

La page d’accueil de SB3, avant de supprimer la fausse revendication « Partenaire Microsoft ».

Basu a expliqué que Microsoft avait révoqué le statut de partenaire de SB3 après avoir reçu des plaintes selon lesquelles des clients étaient appelés à froid par des techniciens de SB3 prétendant être associés à Microsoft. « Microsoft avait reçu des plaintes et nous avons supprimé toutes les références à Microsoft dans le cadre de notre script », que la société donne aux appelants du support technique, a déclaré Basu.

Quant à savoir pourquoi SB3 prétendait toujours à tort être un partenaire Microsoft, Basu a déclaré que ses instructions pour retirer le logo du site avaient apparemment été ignorées par les administrateurs de son site.

« C’était une erreur dont nous assumons le blâme et la responsabilité », a déclaré Basu dans un e-mail de suivi. « Nous avons corrigé cela immédiatement après avoir entendu parler de vous et vous ne trouverez plus de mention de Microsoft sur notre site Web SB3Inc. »

Basu a déclaré que SB3 est une société légitime basée aux États-Unis qui utilise une main-d’œuvre et une expertise offshore pour vendre des services de support technique via son iFixo bras, et que l’entreprise ne participe jamais au genre d’activités frauduleuses décrites dans la vidéo de Holzman. Basu soutient que les escrocs se font passer pour l’entreprise et profitent de sa bonne réputation, et pointe vers une section de la vidéo où l’escroc charge une page de paiement à support2urpc[dot]comsuggérant que Support to Your PC est le véritable coupable (cette dernière société n’a pas renvoyé de messages sollicitant des commentaires).

« Après avoir visionné votre vidéo, il est évident pour nous qu’une ou plusieurs personnes abusent de notre marque et de notre bonne volonté », a écrit Basu. « Nous nous sentons horribles et pensons qu’avec les consommateurs inconscients, nous sommes également victimes. C’est une usurpation d’identité d’entreprise.

SB3 est peut-être une entreprise légitime qui se fait arnaquer par les escrocs, mais si c’est vrai, l’entreprise s’est fait elle-même et sa réputation n’a pas rendu service en déclarant à tort qu’elle est un partenaire Microsoft. De plus, les plaintes concernant les escrocs du support technique prétendant être de SB3 sont nombreuses et remontent à plus d’un an. Je trouve remarquable qu’une entreprise de support technique avec la distinction peu commune d’avoir obtenu une bonne réputation dans ce secteur d’activité n’agisse pas avec plus de zèle pour protéger cette réputation. Hélas, une simple recherche sur Internet sur la marque SB3 aurait alerté l’entreprise sur ces magouilles.

SB3 a depuis supprimé le logo Microsoft Certified Partner de sa page d’accueil, mais l’image est toujours sur son serveur. Exécution d’une recherche sur cette image à Tineye.com — un site Web de recherche d’images extrêmement utile — produit plus de 11 700 résultats. Il ne fait aucun doute que Microsoft et d’autres chasseurs d’escroqueries ont utilisé cet outil d’enquête pour localiser les escroqueries au support technique, ce qui peut expliquer pourquoi support2urpc[dot]com ne semble pas inclure la même image sur son site mais revendique plutôt une association avec des sites qui le font.

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