La Federal Communications Commission (FCC) a nommé son premier acteur de menace robocall officiellement désigné « Tigre royal », une initiative visant à aider les partenaires internationaux et les forces de l’ordre à suivre plus facilement les individus et les entités à l’origine de campagnes répétées d’appels automatisés.

Royal Tiger, un groupe de mauvais acteurs opérant en Inde, au Royaume-Uni, aux Émirats arabes Unis et aux États-Unis, a placé des appels automatisés se faisant passer pour des agences gouvernementales, des banques et des sociétés de services publics en utilisant des numéros de téléphone usurpés et a passé des appels en proposant de fausses offres de réduction des taux d’intérêt sur les cartes de crédit.

Le Royal Tiger group, prétendument dirigé par le prince Jashvantlal Anand et son associé Kaushal Bhavsar, exploite plusieurs entités liées aux appels illégaux aux États-Unis, notamment les sociétés VoIP Illum Telecommunication Limited (Illum), PZ Telecommunication LLC (PZ Telecom) et One Eye LLC (Un Œil).

Ils ont acheminé des appels automatisés aux États-Unis vers Great Choice Telecom, basée au Texas, qui était auparavant la cible d’une ordonnance de confiscation de 225 millions de dollars et de lettres de cessation et d’abstention de la FCC et de la FTC pour avoir placé des appels automatisés frauduleux illégaux.

« Peu importe d’où ils viennent à l’origine, les appels automatisés indésirables conçus pour frauder ou nuire aux consommateurs doivent cesser. Nous continuons à chercher de nouvelles façons de lutter contre ces escroqueries illégales », a déclaré la présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel.

« Lorsque nous identifierons les récidivistes, nous nous assurerons de continuer à utiliser tous les outils dont nous disposons pour empêcher ces déchets d’atteindre les consommateurs et de leur causer du tort. »

​Ce nouveau système de classification des mauvais acteurs par appel automatisé de la FCC, connu sous le nom de Menace des Services d’information sur les communications des consommateurs (C-CIST) [PDF], est conçu pour aider les homologues réglementaires des États, fédéraux et internationaux et les entités chargées de l’application de la loi à identifier et à suivre les acteurs de la menace qui abusent de l’infrastructure des télécommunications et à prendre les mesures appropriées contre eux.

Exemples de messages d’appels automatisés frauduleux

La FCC affirme que les nouvelles désignations lui permettraient également d’utiliser tout son pouvoir pour empêcher ces groupes de menaces d’accéder à l’espace des télécommunications américain et de cibler les consommateurs.

Bien que les mesures d’application potentielles puissent inclure des lettres de cessation et d’abstention, le retrait de la base de données d’atténuation des appels automatisés et des ordonnances de confiscation, la mesure finale prise par la FCC dépendra de la partie et de ses infractions.

L’action d’aujourd’hui s’appuie sur l’initiative de « nettoyage de printemps » du Bureau de l’application de la loi, qui a débuté en avril en ajoutant une cible sur le dos des appelants automatisés derrière un faux programme d’allégement fiscal.

« Les forces de l’ordre, les acteurs de l’industrie et les consommateurs devraient considérer Royal Tiger comme une menace potentielle pour les services d’information sur les communications », a ajouté la FCC dans un avis public [PDF] publié lundi.

« Si vous soupçonnez des personnes ou des entités associées à Royal Tiger d’avoir enfreint la Loi sur les communications de 1934, telle que modifiée, ou les règles de la Commission, veuillez en informer la FCC en envoyant un courrier électronique à [email protected]. »

L’année dernière, la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis a reçu des rapports faisant état de 853 935 escroqueries d’imposteurs et de pertes totalisant près de 2,7 milliards de dollars [PDF].

Les escroqueries d’imposteurs étaient également la fraude la plus courante signalée par le personnel militaire en 2023, entraînant une perte totale de 178 millions de dollars. De plus, la FTC a noté en 2022 [PDF] que les personnes âgées avaient subi des pertes importantes en raison d’escroqueries par usurpation d’identité du gouvernement, totalisant environ 186 millions de dollars.

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