Un tribunal américain a condamné l’ancien développeur d’Ethereum Virgil Griffith à cinq ans et trois mois de prison et à payer une amende de 100 000 dollars pour avoir conspiré avec la Corée du Nord pour aider à utiliser des crypto-monnaies pour contourner les sanctions imposées au pays.

« Il ne fait aucun doute que la Corée du Nord représente une menace pour la sécurité nationale de notre nation, et le régime a montré à maintes reprises qu’il ne reculerait devant rien pour ignorer nos lois dans son propre intérêt », a déclaré le procureur américain Damian Williams dans un communiqué.

La condamnation intervient plus de six mois après que Griffith a plaidé coupable d’avoir enfreint la loi sur les pouvoirs économiques d’urgence internationaux (IEEPA) en offrant des conseils techniques au royaume ermite concernant l’utilisation de la monnaie numérique pour contourner les restrictions économiques. Griffith a été arrêté en novembre 2019.

La Corée du Nord est connue pour s’appuyer sur les cambriolages de crypto-monnaie pour contourner les sanctions internationales et l’utiliser pour aider à financer des programmes de construction d’armes de destruction massive. En effet, le groupe Lazarus, soutenu par l’État-nation, a détourné environ 400 millions de dollars d’actifs numériques des plates-formes cryptographiques rien qu’en 2021.

« Le double scénario d’espionnage et de vol d’argent est unique à la Corée du Nord, qui exploite des unités de renseignement qui volent à la fois des informations et de l’argent pour leur pays », a noté la société israélienne de cybersécurité ClearSky en août 2020.

Griffith aurait conçu des plans en 2018 pour développer et financer une infrastructure de crypto-monnaie en Corée du Nord, comme l’extraction de crypto, et aurait ensuite fourni des instructions sur la façon dont le régime pourrait utiliser les technologies de la blockchain comme les contrats intelligents pour blanchir des fonds.

L’accusé de 39 ans, citoyen américain et résident de Singapour, a également formulé des propositions pour faciliter l’échange de monnaie numérique entre la Corée du Nord et la Corée du Sud, et a tenté de recruter d’autres citoyens américains pour offrir des services similaires aux particuliers du pays.

Ces actions ont été menées malgré le refus de l’autorisation du Bureau de contrôle des avoirs étrangers (OFAC) du Département du Trésor, a indiqué le ministère de la Justice dans la décision.

« M. Griffith a admis devant le tribunal qu’il avait pris des mesures pour échapper aux sanctions, qui sont en place pour empêcher la RPDC de fabriquer une arme nucléaire », a ajouté Williams. « La justice a été rendue avec la peine prononcée aujourd’hui. »

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