Les sociétés de support technique Restoro et Reimage paieront 26 millions de dollars pour régler les accusations selon lesquelles elles ont utilisé des tactiques effrayantes pour inciter leurs clients à payer pour des services de réparation informatique inutiles.

La Federal Trade Commission des États-Unis a imposé l’amende en réponse au marketing trompeur des deux entreprises basées à Chypre, qui viole la Loi FTC et la Règle de vente par télémarketing.

« Ces entreprises ont utilisé des tactiques de peur et des mensonges sur les menaces pesant sur les ordinateurs personnels des consommateurs pour escroquer les consommateurs, en particulier les consommateurs plus âgés, de dizaines de millions de dollars », a déclaré Samuel Levine, directeur du Bureau de la protection des consommateurs de la FTC.

« Nous avons pris des mesures décisives pour mettre fin à ce stratagème et restituer de l’argent aux consommateurs. »

Restoro et Reimage ont utilisé des publicités en ligne et des fenêtres contextuelles qui se faisaient passer pour des fenêtres contextuelles Microsoft Windows et des avertissements système, indiquant que les ordinateurs des consommateurs étaient infectés par des logiciels malveillants, présentaient divers problèmes de performances et nécessitaient une attention urgente pour éviter tout dommage.

Pop-up d’avertissement de faux système

Les enquêteurs de la FTC ont également payé pour ces services afin de reproduire l’expérience des consommateurs avec Restoro entre mai et juin 2022 et de Réimager en juillet et août 2022.

Alors que les appareils utilisés pour tester les logiciels et services achetés ne présentaient aucun problème de performances ou de sécurité et exécutaient également un logiciel antivirus, leur analyse a « révélé » des centaines de problèmes nécessitant une réparation, notamment des « problèmes de confidentialité du PC », des « Fichiers indésirables », des « Programmes en panne » et « Problèmes de registre cassés. »

Les enquêteurs de la FTC ont été invités à payer jusqu’à 58 for pour un « plan de réparation de PC » et, après avoir payé, ont été invités à passer des appels « d’activation » pour restaurer et réimager les télévendeurs, qui leur ont dit que le logiciel ne pouvait pas résoudre tous les problèmes.

Ces télévendeurs ont ensuite demandé l’accès aux ordinateurs des enquêteurs et ont affirmé avoir trouvé d’autres « erreurs, avertissements critiques, virus ou logiciels malveillants » tout en pointant vers des entrées de journal régulières dans l’observateur d’événements Microsoft Windows liées à des erreurs et avertissements système standard et bénins.

Avertissements et erreurs de l’observateur d’événements présentés à tort comme des problèmes graves

« Les télévendeurs utilisent également le logiciel VirusTotal pour affirmer que les ordinateurs des consommateurs contiennent des virus. En réalité, la façon dont les télévendeurs utilisent VirusTotal ne montre pas que l’ordinateur auquel le télévendeur a accédé à distance est infecté par un virus », indique la plainte.

« Après avoir affiché VirusTotal et l’Observateur d’événements, les télévendeurs des accusés affichent généralement une page répertoriant les éléments à corriger, y compris les erreurs et les avertissements, les problèmes de performances et les virus.

« Les télévendeurs recommandent ensuite des services de réparation par un technicien. Ils offrent divers « plans de réparation » coûtant 199,99 SILVER pour « S SILVER », 299,99 2 pour « GOLD » ou 499,99 $pour les services « PLATINUM ». »

L’analyse de VirusTotal présentée à tort comme une preuve d’infection par un logiciel malveillant

Outre l’amende de 26 millions de dollars, l’ordonnance proposée par la FTC, qui attend l’approbation d’un tribunal fédéral, interdit également à Restoro et Reimage de se livrer à du télémarketing trompeur et de déformer les problèmes de sécurité ou de performance sur les appareils des consommateurs pour les inciter à acheter des services de réparation informatique supplémentaires et inutiles.

Depuis le début de l’année, la FTC a également interdit à Avast de vendre des données de navigation à des fins publicitaires, a ordonné au fabricant d’Impôtrapide Intuit d’arrêter de commercialiser des logiciels « gratuits » qui ne le sont pas, et a interdit à deux courtiers en données de vendre des données de localisation brutes des Américains qui pourraient être utilisées à des fins de suivi.

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