​Le Département d’État a commencé à imposer des restrictions de visa aux fabricants de logiciels espions mercenaires et aux colporteurs, interdisant leur entrée aux États-Unis, comme annoncé plus tôt en février.

La répression a commencé avec 13 personnes et leurs familles proches (c’est-à-dire les conjoints et les enfants) liées à des opérations commerciales de logiciels espions.

Prises en vertu de l’article 212 (a) (3) (C) de la Loi sur l’immigration et la nationalité, ces restrictions en matière de visas permettent au secrétaire d’État d’exclure les demandes de visa dont l’entrée aurait des conséquences négatives sur la politique étrangère des États-Unis, interdisant de fait celles liées à des logiciels espions commerciaux d’entrer dans le pays.

« Dans le cadre des efforts déployés par les États-Unis pour lutter contre la prolifération et l’utilisation abusive des logiciels espions commerciaux, comme indiqué aujourd’hui dans les Rapports nationaux du Département d’État sur les pratiques en matière de droits de l’Homme, le Département prend des mesures pour imposer des restrictions de visa à 13 personnes qui ont été impliquées dans le développement et la vente de logiciels espions commerciaux ou qui sont des membres de la famille immédiate des personnes impliquées », a déclaré le porte-parole du Département d’État Matthew Miller.

« Ces personnes ont facilité ou tiré un avantage financier de l’utilisation abusive de cette technologie, qui a ciblé des journalistes, des universitaires, des défenseurs des droits de l’homme, des dissidents et d’autres critiques perçus, ainsi que du personnel du gouvernement américain. »

Les restrictions de visa font partie d’un effort plus large visant à lutter contre la propagation rapide et l’utilisation abusive des logiciels espions. Cette initiative comprend des restrictions sur l’utilisation par le gouvernement américain de logiciels espions commerciaux qui posent un risque pour la sécurité nationale ou les droits de l’homme et implique également des contrôles à l’exportation et des sanctions pour promouvoir la responsabilité.

​Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a annoncé cette nouvelle politique de restriction des visas en février, ciblant l’utilisation abusive de logiciels espions commerciaux liés à « des détentions arbitraires, des disparitions forcées et des exécutions extrajudiciaires. »

L’administration Biden a également publié un décret en mars 2023 pour empêcher l’utilisation d’outils de surveillance mercenaires qui présentent des risques pour les intérêts de la politique étrangère ou la sécurité nationale.

Il a également travaillé avec 36 autres gouvernements dans le cadre de la Coalition pour la liberté en ligne pour établir des principes directeurs à l’intention des gouvernements afin de prévenir les violations des droits de l’homme liées aux technologies de surveillance.

En juillet dernier, le Bureau de l’Industrie et de la Sécurité (BIS) du Département du Commerce a ajouté quatre sociétés européennes de logiciels espions à sa liste d’entités en raison de leur implication dans des exploits de trafic utilisés pour pirater les appareils d’individus à haut risque à travers le monde.

Le Département d’État affirme que les logiciels espions commerciaux développés par Intellexa SA de Grèce, Intellexa Limited d’Irlande, Cytrox Holdings Zrt de Hongrie et Cytrox AD de Macédoine du Nord ont été utilisés pour intimider des adversaires politiques, restreindre la liberté d’expression, réprimer la dissidence et surveiller les activités des journalistes à l’échelle mondiale.

Plus tôt ce mois-ci, Apple a informé les utilisateurs d’iPhone dans 92 pays d’une « attaque mercenaire de logiciels espions » visant à compromettre leurs appareils à distance.

En mars, le Groupe d’analyse des menaces (TAG) de Google et sa filiale Mandiant ont également déclaré que les fournisseurs de surveillance commerciale étaient à l’origine de 50% de tous les exploits zero-day ciblant les produits Google et les appareils Android en 2023.

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