À partir d’aujourd’hui, des millions de personnes vivant au Royaume-Uni recevront des invitations par courrier électronique pour s’inscrire à un compte de visa électronique qui remplacera leurs documents d’immigration physiques tels que les Permis de séjour biométriques (BRP).

Cette décision est, selon le ministère de l’Intérieur, « une étape clé dans la création d’une frontière modernisée et numérique » qui « renforcera la sécurité et la valeur pour le public britannique » et offrira plus de réconfort, de commodité et de flexibilité.

Invitations par e-mail envoyées à des millions de personnes
Le Ministère de l’Intérieur a commencé à déployer des visas électroniques pour les titulaires existants de documents d’immigration physiques tels que les Permis de Séjour biométriques (BRP) et les Cartes de Séjour biométriques (BRC).

Des millions de ces résidents commenceront à recevoir des invitations par courrier électronique à partir d’aujourd’hui, par lots, les incitant à créer un compte UK Visas and Immigration (UKVI) qui servira de preuve numérique de leur statut d’immigration légale.

« Ces invitations seront émises par étapes, et bien qu’initialement sur invitation uniquement, le processus s’ouvrira à tous les titulaires de BRP à l’été 2024 », indique le ministère de l’Intérieur.

« Les visas électroniques sont essentiels pour rendre le Royaume-Uni plus sûr en réduisant le risque de fraude, de perte et d’abus de documents physiques, en renforçant la sécurité aux frontières et en offrant un moyen plus sûr de prouver le statut d’immigration. Cela ouvrira la voie à une automatisation accrue pour concrétiser la vision du gouvernement en matière de frontière sans contact. »

« Il est gratuit et simple pour les clients qui détiennent des documents physiques et papier de créer un compte UKVI pour accéder à leur eVisa. La création d’un compte UKVI ne modifiera, n’affectera ni ne supprimera le statut d’immigration actuel des clients ou leurs droits au Royaume-Uni. »

Le ministre de la Migration légale et de la Frontière, le député Tom Pursglove, a déclaré dans un communiqué de presse:

« Nous avons déjà pris des mesures très importantes pour transformer numériquement le système frontalier et d’immigration, et ce déploiement plus large des visas électroniques est un élément clé de ce processus. »

« Le remplacement des documents d’immigration physiques par des visas électroniques garantira un contrôle ferme sur les personnes qui viennent ici pour vivre, travailler ou étudier, renforcera la sécurité aux frontières et empêchera les abus du système d’immigration, tout en permettant aux contribuables britanniques de réaliser des économies. »

« Essayé et testé »
L’annonce fait suite aux plans du gouvernement britannique dont nous avions précédemment parlé, qui visaient à numériser entièrement les systèmes frontaliers et à éliminer progressivement les documents d’immigration physiques d’ici 2025.

Selon le ministère de l’Intérieur, les EVISA apportent des « avantages substantiels » au public britannique et sont sécurisés car « contrairement à un document physique, ils ne peuvent pas être perdus, volés ou falsifiés. »

Les visas électroniques sont accessibles en temps réel de n’importe où et, à ce titre, dit le gouvernement, « les clients contrôlent leurs propres données. »Le système en ligne leur permettra également de « mettre à jour rapidement le bureau à domicile avec de nouveaux détails de contact ou de passeport. »

Les organisations qui ont besoin d’une preuve de votre statut d’immigration procéderont à une vérification simple et rapide via le GOV.UK site Web, tandis que les organismes publics tels que le NHS England et le Department for Work and Pensions (DWP) peuvent accéder automatiquement et en toute sécurité au statut d’une personne lorsqu’elle demande à accéder aux prestations et aux services publics.

« Les EVISA ont fait leurs preuves, des millions de clients les utilisent déjà sur tous les itinéraires, y compris le Système de règlement de l’UE (EUSS). La plupart des documents physiques, tels que les permis/cartes de séjour biométriques (BRP/BRC) sont progressivement supprimés, la plupart des BRP expirant fin 2024″, explique le ministère de l’Intérieur. »

Tout comme le SPRB, un e-visa sera lié de manière sécurisée aux informations biométriques uniques de son titulaire.

Le passage aux visas électroniques s’aligne sur d’autres pays développés qui ont déjà adopté ou envisagent d’adopter des formes numériques de statut d’immigration.

Avantages et inconvénients
Bien que les visas électroniques offrent certains avantages et la plus grande commodité de ne pas avoir à se soucier de la collecte et du transport des documents physiques, il peut y avoir certaines mises en garde.

Malgré leurs inconvénients, l’un des principaux avantages des documents physiques, en particulier ceux à puce, est leur capacité à être vérifiés de manière fiable hors ligne, compte tenu des bases du cryptage à clé publique. Lorsqu’il est combiné avec des fonctions de sécurité supplémentaires telles que des hologrammes UV et des filigranes intégrés dans ces documents, la dépendance à un système toujours en ligne est pratiquement éliminée.

En d’autres termes, on peut même utiliser une application pour smartphone alimentée par NFC pour lire et vérifier en toute sécurité l’authenticité d’une carte BRP (ou d’un passeport électronique) en toute confiance, sans être connecté à Internet. Les détails et la photographie du titulaire du document, tous signés numériquement par le gouvernement émetteur, sont stockés dans la puce biométrique elle-même. Malgré cela, les passagers ont été confrontés au chaos dans les aéroports par le passé lorsque les égates sont tombés en panne.

Que se passe-t-il lorsque les systèmes informatiques connectés à Internet utilisés par les compagnies aériennes et les agents frontaliers font face à une panne? Dans un tel cas, comment l’identité des passagers arrivant avec des EVISAS, par opposition aux documents biométriques physiques, peut-elle être vérifiée de manière fiable?

Breachtrace a posé la question au ministère de l’Intérieur, mais n’a pas encore reçu de clarification à ce sujet.

Des millions de personnes utilisent déjà des visas électroniques après leur inscription dans le cadre du Programme de règlement de l’UE (EUSS), et les visiteurs britanniques de plusieurs pays se voient, dans tous les cas, accorder une Autorisation de voyage électronique (AVE) par opposition à une vignette de visa physique, de sorte que la technologie semble livrer jusqu’à présent.

Les personnes déjà titulaires d’un visa électronique n’ont pas besoin de prendre de mesures supplémentaires, mais il leur est conseillé de conserver leurs informations et les détails de leur passeport à jour dans leur compte UKVI.

Le gouvernement britannique conseille toujours aux personnes d’emporter leurs documents d’immigration physiques valides lorsqu’elles voyagent à l’étranger, jusqu’à leur expiration.

Des informations supplémentaires et des mises à jour concernant le déploiement seront publiées sur www.gov.uk/evisa.

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