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Au cours du week-end, j’ai reçu une belle lettre de vacances d’avocats représentant Sony Pictures Divertissement, exigeant que je cesse de publier des articles détaillés sur le piratage récent de l’entreprise et que je supprime toutes les données de l’entreprise collectées lors du processus de signalement de la violation. Bien que je n’aie pas été l’auteur le plus prolifique sur cet incident à ce jour, soyez assuré que de telles menaces ne dissuaderont pas ce journaliste de couvrir des nouvelles et des faits importants liés à la violation.

Une lettre des avocats de Sony.

Une lettre des avocats de Sony.

« SPE ne consent pas à ce que vous possédiez, révisiez, copiez, diffusiez, publiiez, téléchargiez, téléchargiez ou utilisiez les informations volées, et à demander votre coopération pour détruire les informations volées », ont écrit les avocats de SPE, originaires du cabinet d’avocats de Boies, Schiller et Flexner.

Cette lettre me rappelle celle que j’ai reçue il y a plusieurs années des avocats d’Igor Gusev, l’un des personnages principaux de mon livre, Pays du spam. Les avocats de M. Gusev ont insisté sur le fait que je publiais des informations volées – des photos de lui, des dossiers financiers de son empire de spam « SpamIt » – et que je supprimais tous les éléments incriminés et que je publiais des excuses. Mon avocat dans ce cas a qualifié la menace de Gusev de « blivit », un terme inventé par le regretté grand auteur Kurt Vonnegutqui l’a défini comme « deux livres de merde dans un sac d’une livre ».

Pour un regard plus nuancé et scientifique sur la question de savoir si les journalistes et les blogueurs qui écrivent sur le piratage de Sony devraient s’inquiéter après avoir reçu cette lettre, je me tourne vers une analyse du professeur de droit de l’UCLA Eugène Volokh, qui postule que Sony n’a « probablement » pas d’argument juridique sur lequel s’appuyer pour exiger que les journalistes s’abstiennent d’écrire en détail sur l’étendue du piratage de SPE. Mais Volokh inclut quelques mises en garde utiles à cette conclusion (et des exceptions à ces exceptions), notamment :

« Certaines publications particulières d’informations spécifiques dans le matériel Sony pourraient conduire à un procès réussi », a déclaré Volokh. écrit. « Premièrement, la divulgation de faits sur des personnes particulières qui sont considérées comme hautement privées (par exemple, des informations médicales ou sexuelles) et non dignes d’intérêt pourraient donner lieu à une action en vertu du délit de » divulgation de faits privés « . »

Volokh observe que si une publication devait publier d’énormes quantités de données volées à Sony, cela pourrait être considéré comme une violation du droit d’auteur. « L’essentiel est que la publication de courtes citations, ou la divulgation des faits à partir d’e-mails sans l’utilisation de la formulation précise de l’e-mail, ne constituerait probablement pas une violation – ce serait soit un usage loyal, soit l’utilisation licite de faits plutôt que d’expression créative », écrit-il.

Volokh conclut qu’il est peu probable que Sony l’emporte – « soit en gagnant finalement devant les tribunaux, soit en effrayant les éditeurs potentiels – en particulier contre les médias bien conseillés, relativement bien dotés et assurés qu’il menace », écrit-il. « Peut-être que la loi devrait être différente (ou peut-être pas). Mais en tout cas, c’est mon sens des précédents tels qu’ils sont réellement.

C’est en fait la deuxième fois ce mois-ci que je reçois des missives menaçantes d’entités représentant Sony Pictures. Le 5 décembre, j’ai reçu un e-mail d’une société appelée Entura, qui m’a demandé de supprimer un lien de mon histoire qui, selon l’entreprise, « autorisait la transmission et/ou le téléchargement des fichiers volés ». Ce lien n’était en fait même pas un document Sony ; c’était une œuvre dérivée – un long fichier texte répertoriant l’arborescence de tous les fichiers volés et divulgués (à l’époque) de SPE. Inutile de dire que je n’ai pas supprimé ce lien ou ce fichier.

Voici la lettre complète des avocats de SPE (PDF).

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